Les utilisations

  • Les paillis fins, comme les feuilles broyées, se compactent facilement et donnent une croûte parfois imperméable à l'air en couche épaisse. Il faudra donc les appliquer en couche mince (2 à 4 cm). Nous suggérons de les réserver pour les plates-bandes de fleurs et les planches de légumes. Plus le paillis est grossier, plus il sera aéré et plus vous pourrez en augmenter l'épaisseur sans risque. C'est le cas du BRF qu'on réserve généralement comme paillis pour les arbres et les arbustes ou dans les allées du potager. Vous pouvez en mettre jusqu'à 10 cm (4 pouces) en fonction du développement des végétaux.
     

  • Le paillis se décompose très rapidement, d'autant plus que la couche sera mince et il faudra probablement en ajouter durant la même saison. Les feuilles non déchiquetées seront appliquées en couche de 5 à 8 cm (2 à 3 pouces) et peuvent durer plus d'un an. Par contre, un paillis de BRF de 10 cm (4 pouces) n'aura pas besoin d'être renouvelé avant 2 à 3 ans. 
     

  • Vous pouvez utiliser du paillis à la surface de toutes vos plates-bandes, à l'exception de celles où vous cultivez des plantes qui préfèrent les sols sablonneux, pauvres et secs. Ces plantes sont plutôt habituées, dans leurs milieux naturels, à vivre dans des graviers fins qui procurent un bon drainage. Dans ce cas, une simple incorporation de compost au sol, le printemps venu, sera suffisante.
     

  • Lorsque c'est possible, augmentez la surface du paillis à deux fois le diamètre du feuillage des arbustes et des arbres. Leurs racines vont puiser l'eau et les nutriments bien au-delà de l'étendue de la couronne de feuille.

Les avantages 

 

RETENIR L'EAU DU SOL

  • Le paillis retient l'eau comme une éponge et la rend disponible de façon graduelle. Le paillis prévient la formation d'une croûte à la surface du sol et permet à l'eau de mieux le pénétrer. Il maintient un taux d'humidité favorable dans le sol.

  • Le paillis bloque les rayons du soleil et les vents desséchants, réduisant de 50 à 80 % l'évaporation de l'eau du sol. II va donc prévenir l'assèchement des racines et réduire le besoin d'arrosage.

NOURRIR LE SOL

  • Le paillis se décompose progressivement et nourrit toute une communauté d'organismes vivants du sol, qui vont rendre les nutriments disponibles pour les plantes. Un paillis peut très bien être la seule forme de fertilisation à donner à vos plantes.

AMÉLIORER LA STRUCTURE DU SOL

  • Le paillis empêche le compactage du sol et prévient l'érosion due aux vents et aux pluies abondantes. Le paillis aide les sols sablonneux à mieux retenir l'eau et il augmente la porosité des sols argileux. Le paillis favorise ainsi l'infiltration de l'eau et améliore la perméabilité du sol. Lorsqu'il est décomposé en humus, le paillis améliore la circulation de l'oxygène et peut retenir jusqu'à 15 fois son poids en eau.

MODÉRER LES ÉCARTS DE TEMPÉRATURE

  • Le paillis isole bien le sol des intempéries. II stabilise la température aussi bien en été, où il procure une fraîcheur bénéfique aux racines des plantes, qu'en hiver, où il protège le sol des grandes fluctuations de température extérieure.

FACILITER L'ENTRETIEN

  • Une épaisseur de 5 à 8 cm de paillis empêche la croissance des mauvaises herbes, limitant ainsi une compétition pour l'eau et les nutriments. De ce fait, le paillis élimine l'usage d'herbicides de synthèse qui déstabilisent la vie du sol

Les sortes de paillis 

LES AIGUILLES DE PIN

  • Excellent sous les conifères. II se conserve longtemps, mais il ne devrait pas être utilisé ailleurs, car il acidifie le sol.

BOIS RAMÉAL FRAGMENTÉ (BRF)

  • Provient de branches déchiquetées par les compagnies d'élagage ou les services municipaux. Très riche en azote, c'est un paillis très nutritif pour les organismes du sol et grâce à la lignine qu'il contient il forme un humus très stable. II se conserve plusieurs années. Utilisez de préférence du BRF provenant de branches de feuillus de moins de 7 cm de diamètre. Il faut se limiter à un maximum de 20% de conifères. Appliquez-le en surface sur une épaisseur qui variera en fonction de la grandeur des plantes.

CÈDRE DÉCHIQUETÉ

  • À placer sous les conifères. Idéal à la base des haies de cèdres pour empêcher les mauvaises herbes et retenir I'humidité.

COMPOST

  • C'est plutôt un excellent conditionneur de sol qu'un bon paillis. Il est préférable de le combiner à d'autres éléments car il se décompose trop rapidement. En fait, le compost devrait toujours être recouvert de paillis pour éviter sa déshydratation.

ÉCALES DE CACAO, SARRASIN ET AUTRES

  • Ces paillis couteux sont vendus comme des éléments décoratifs en soi.

ÉCORCE EN MORCEAUX OU BROYÉE FINEMENT

  • Provient d'écorces de conifères et doit donc être placé sous les conifères. II peut être coûteux.

FEUILLES DÉCHIQUETÉES OU NON

  • Naturel, excellent et bon conditionneur de sol. Vous pouvez en faire des réserves à l'automne en faisant le tour du voisinage. Passez-les à la tondeuse lorsqu'elles sont bien sèches pour obtenir un paillis plus fin.

FOIN

  • Les bottes de foin moisi, impropres à la consommation animale, peuvent souvent être achetées a bon marché et faire de bons paillis épais, encore moins coûteux que la paille. Cependant, il peut y avoir des semences encore fertiles qui ne demandent qu'à germer. On se retrouve donc avec des herbes indésirables.

FUMIER

  • Bien composté, il conditionne le sol comme un compost. Ne pas l'utiliser s'il est frais, car il peut faire mourir les végetaux.

PAILLE

  • Peu coûteuse, elle s'applique plus facilement si elle est hachée. Contient un peu de lignine qui se transformera en humus. Des jardiniers qui appliquent ce type de paillis sur une épaisseur de 8 cm disent ne pas avoir besoin d'arroser, si ce n'est qu'une fois ou deux durant les pires canicules. Comme pour le foin, la paille peut contenir des semences indésirables.

ROGNURES DE GAZON

  • Faciles à obtenir et gratuites, elles se décomposent rapidement. Il faut les faire sécher avant de les utiliser, sinon elles peuvent se compacter, surtout lorsqu'il y a plus de 5 cm d'épaisseur. Une fois séchées, il est possible de les mélanger avec d'autres paillis.

SCIURE DE BOIS

  • Non recommandée, car elle est trop riche en carbone et peut créer une <faim d'azote> dans le sol. Elle se compacte facilement aussi. Bien compostée, avec des matières riches en azote, on peut l'incorporer au sol comme amendement.

TOURBE

  • Ou <peat moss>. À ne pas confondre avec le gazon en plaque ! La tourbe n'est pas recommandée comme paillis, car c'est une ressource non renouvelable et elle acidifie le sol à la longue. De plus, lorsqu'elle est appliquée en surface, la tourbe sèche et se compacte, devenant alors imperméable.

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